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Matthias, the apostle


Matias, o apóstolo que substituiu Judas Iscariotes


Memória simbólica: 24 de Fevereiro e 14 de Maio (Cristianismo Ocidental), e 9 de Agosto (Cristianismo Oriental).

Leitura principal: Atos 1:15-17; 1:20-26


Matias (Matatias ou Mateus) é nome frequente entre os hebreus, e quer dizer «dom de DEUS». Porém, poucas são as informações a respeito de Matias, o apóstolo. O que dele sabemos consta no início do Livro dos Atos dos Apóstolos. Para substituir Judas, o traidor, os Onze reunidos indicaram dois nomes: José Barsabás (apelidado Justo), e Matias. Eles tinham acompanhado JESUS, a começar do batismo de João, até o dia em que JESUS foi levado ao céu. Mediante sorteio, Matias foi eleito pela proposta de Simão Pedro, que em poucas palavras fixou os três requisitos para o ministério apostólico: pertencer aos que seguiam JESUS desde o começo; ser chamado; e também ser enviado (Atos 1:21-22). O novo apóstolo, cujo nome brilha na Escritura somente no instante da eleição, viveu com os Onze a fulgurante experiência de Pentecostes em 30 d.C., antes de encaminhar-se pelo mundo afora para anunciar a Glória do Senhor JESUS.

A segunda e a terceira condições para ser apóstolo (ser Divinamente chamado e enviado) estão claramente expressas pela oração do colégio apostólico: «O Senhor conhece todos os corações; mostre-nos quál destes homens escolheu como apóstolo». (Atos 1:24)

A eleição de Matias via sorteio, é conforme o costume antigo (amplamente registrado na Sagrada Escritura) para conhecer a vontade Divina. A própria divisão da Terra Prometida foi mediante sorteio; e os apóstolos julgaram oportuna a conformidade com esse método.

Nada se sabe de suas atividades apostólicas. Segundo a tradição, Matias evangelizou na Judeia, Capadócia, e na Etiópia. Sofreu perseguições e o martírio. Morreu em Jerusalém, testemunhando sua fidelidade a JESUS.